Nous sommes le 12/12/2018 et il est 06h07 TU+2 - "L'Eglise attend de vous tous un puissant secours dans sa détresse" (Eugène de Mazenod, 1823)

Échos voyages 2007

Bouton4



Adieu Frédéric Etsou Cardinal

Cardinal Etsou n'est plus

Cardinal Frédéric Etsou(Rome 07.01.2007) - (du Net) Le cardinal Frédéric Etsou, archevêque de Kinshasa, qui avait été hospitalisé à l'hôpital universitaire (UZ) Gasthuisberg à Louvain dans un état inquiétant, est décédé samedi, ont annoncé dimanche les pères-missionnaires de Scheut. Le cardinal qui était âgé de 77 ans, est décédé des suite d'un oedème pulmonaire aigu. Mgr Etsou appartenait à la congrégation du Coeur immaculé de Marie (CICM, scheutiste). Il séjournait depuis quelques mois chez les pères de Scheut à Anderlecht. Il était venu en Belgique pour soigner son diabète. Il était hospitalisé depuis deux semaines "pour d'autres problèmes médicaux". A Kinshasa, son secrétaire-chancelier, l'abbé Camille Esika Dingo, avait indiqué que Mgr Etsou-Nzabi-Bamungwabi, se trouvait dans un état "préoccupant". Le prélat était archevêque de Kinshasa depuis 1991. Il avait été fait cardinal par le pape Jean Paul II au cours de la même année.

Calendrier des obsèques

Jeudi 11 janvier 2007: Arrivée et exposition du corps à la Cathédrale ND du Congo à Lingwala
Vendredi 12 au samedi 13 janvier 2007: Recueillement
Dimanche 14 janvier 2007: Messe au Stade des Martyrs
Lundi 15 janvier 2007: Messe à la Cathédrale et inhumation.
Détails du programme

Benoît XVI: télégramme de condoléances à Mgr Daniel Nlandu

(Rome 0 8 janvier 2007) - (ZENIT.org) – Benoît XVI a fait parvenir un télégramme de condoléances à Mgr Daniel Nlandu Mayi, évêque auxiliaire de Kinshasa.

Je prie le Père de miséricorde d'accueillir dans la lumière et dans la paix de son Royaume ce pasteur, qui a consacré sa vie au service du Christ et de son Eglise, en particulier comme pasteur du diocèse de Mbandaka-Bikoro puis de celui de Kinshasa, avec ardeur et dévouement. Je rends grâce pour le ministère de cet éminent fils de l'Afrique, qui fut aussi Président de la Conférence épiscopale, et qui s'est dépensé pour l'annonce de l'Evangile, le service et la promotion des peuples de ce continent.

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De la ville éternelle

Oblats visite ville Firenze(Rome 08.02.2007) - Ouf! La session plénière vient de prendre fin ce mardi 5 février, après un mois d'intenses activités. Pour des raisons de santé, notre Vicaire général n'a pas pu participer à cet exercice trimestriel pendant lequel beaucoup de dossiers ont été examinés. Je mentionnerais, entre autres, la nomination de quelques provinciaux et de leurs conseillers ainsi que les préparatifs de la session intercapitulaire qui aura lieu en Afrique du sud, en octobre 2007. En outre, deux personnes ressources nous ont aidés à réfléchir sur le sens de la mission dans le contexte d'un monde sécularisé. Bien qu'elle soit demeurée sans réponse, la question de savoir si nous sommes une congrégation religieuse ou une fédération mérite d'être discutée en vue d'un avenir meilleur.

La communauté de Sant'Egidio basée à Rome (bien connue pour ses actions de pacification dans le monde) a tenu à nous rencontrer pour exposer son programme DREAM (Drug Resource Enhancement against AIDS and Malnutrition) à l'intention des pays africains les plus touchés. L'objectif de ce projet déjà opérationnel surtout au Mozambique est de fournir des soins médicaux excellents aux femmes enceintes atteintes du sida afin d'éviter la transmission de la mère à l'enfant. Peut-être les missionnaires œuvrant en Afrique subsaharienne devront-ils s'organiser davantage pour collaborer plus efficacement et lutter contre la pandémie du sida.

Merci de vos nombreux signes de vie via ayaas que je n'ai pas su mettre régulièrement à jour faute de temps. Pourtant le blog ayaas a connu une intense activité ces dernières semaines. L'article de Caro sur l'amitié continue à susciter des réactions constructives. N'hésite pas à y apporter ta contribution. C'est peut-être une forme d'apostolat sur le net. J'avoue que je me sens de plus en plus membre d'une communauté virtuelle et j'apprécie la simplicité relationnelle et le contenu de nos entretiens. La veille du début de la neuvaine à Notre-Dame de Lourdes, une personne m'a invité à faire ensemble la neuvaine avec une intension précise, pour ne citer que cet exemple. C'est beau n'est-ce pas? Il n'est malheureusement pas possible de satisfaire tout le monde. Je dois modérer et filtrer les messages et les commentaires du blog afin qu'il tienne à son objectif.

Du reste, ne sois pas surpris de mon silence sur ‘voyages'. La nouvelle politique d'immigration a pour conséquence immédiate la lenteur de la bureaucratie dans le renouvellement du Permis de séjour italien. Je dois longuement patienter, en dépit de certaines urgences de mon ministère, sans savoir quel jour le fameux document pourra être prêt. Nombreux sont ceux qui sont dans la même situation que moi. Patiente depuis octobre 06 et après annulation de quelques programmes de ses visite ailleurs, une conseillère générale finit par éclater en disant: "Tu vois combien c'est frustrant des choses pareilles". De fait, ce ne sont que des frustrations en plus tant pour elle que pour moi. Le plus beau c'est que cela fait partie de notre mission dans l'aujourd'hui du monde.

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L'Afrique m'attend

Bos papillon(Rome 21.02.2007) - Qui a dit que les Africains ont oublié de parler d'ancêtres? Depuis une semaine je lis beaucoup de commentaires sur la manifestation ancestrale. La discussion a été lancée par Lydia en postant sur le blog ayaas un article intitulé "Croyance ancestrale". J'avoue qu'elle a réussi à faire intervenir plusieurs personnes aux opinions variées. Mais sous quelle forme se présentent les ancêtres dont elle parle avec conviction? S'il te plaît, réfère-toi d'abord à ta propre expérience. Peut-être aimerais-tu en savoir plus ou connaître ma position sur ce domaine délicat. N'hésite pas à visiter notre blogspot.

Concernant le renouvellement de mon permis de séjour en Italie, aucune bonne nouvelle jusqu'à présent. En me renseignant auprès de la Questura ce mardi gras, un agent m'a dit: "Il faut patienter, la situation n'est pas encore débloquée". A la porte du bureau était affiché cet Avis: "Le reçu accordé par l'Office postal lors de l'envoi du dossier de renouvellement du permis de séjour ne vous permet pas de transiter par les pays d'espace Schengen..." Cela étant, et vu l'enjeu des consultations dans la province oblate du Cameroun, je suis obligé à quitter Rome ce dimanche 25 février pour Yaoundé via Kinshasa où j'espère obtenir un visa de rentrée (re-ingresso) en Italie. Je transiterai par Addis-Ababa pour éviter des ennuis. Malheureusement, je ne pourrai pas faire toutes les visites que j'avais prévues. Bon début du Carême! Puis-je compter sur ta prière.

Oui, c'est mercredi des Cendres. Permets-moi de te laisser ces mots du Frère Dominique.

"Revenez à moi de tout votre cœur!", s'exclame le prophète Joël. Il nous introduit ainsi dans le carême. Il nous rappelle que la conversion du cœur est la dimension fondamentale du temps de grâce que nous nous apprêtons à vivre. Mais il rappelle aussi la motivation de notre démarche: "Revenez au Seigneur votre Dieu car il est tendre et miséricordieux".

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Comme un arbre rongé par la chaleur du nord-Cameroun

(Garoua 11.03.2007) - Je suis resté à Kin du 26 février au 5 mars, date de mon arrivée au Cameroun pour les consultations en vue de la nomination du prochain provincial de la province oblate du Cameroun (Cameroun, Nigeria et Tchad). Terrassé par une forte grippe dès le lendemain de mon arrivée à Kin, je n'ai eu que le temps de me rendre au consulat italien pour le problème de mon visa de rentrée en Italie. Après étude de la documentation à ma disposition, il m'a été dit que je n'avais pas besoin de visa, à condition de ne pas transiter par un pays d'espace Schengen.

Arbre de Doukoula, CamerounAu nord-Cameroun où je suis rendu, c'est le début de grandes chaleurs. Il fait plus de 40°C à l'ombre! L'harmattan, ce fameux vent chaud et sec venant du désert de Sahara souffle sur le sol camerounais et soulève de tonnes de poussières sur son passage. Et le travail continue. Après Yaoundé et Garoua, je me rendrai à Maroua et Mokolo dès demain, plus au nord. Puis j'entrerai au Tchad par N'Djamena, la capitale, avant de revenir par ici vers le 24 courant. Nombreux sont ceux qui s'étonnent de mon silence. Chose certaine, je serai de plus en plus rare sur le net, malgré ma bonne volonté. Merci de ta prière, j'en ai de plus en plus besoin. A Yaoundé j'ai eu le grand plaisir d'être reçu par une communauté qui participe activement aux discussions sur le blog ayaas. Grand merci à chacune pour l'accueil combien fraternel.

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Je ne t'oublie pas

(Garoua 30.03.2007) - Bonjour de Garoua où je suis rendu, une fois de plus, après des visites au Tchad, précisément à N'Djamena, Pala et Léré. Je suis resté longtemps sans accès au Net, ce qui n'est pas du tout surprenant dans cette partie du monde. Loin de me décourager, les grandes chaleurs du moment (43 à l'ombre) m'ont aidé à vivre la montée vers Pâques et à admirer davantage l'effort missionnaire de tous les agents pastoraux, ceux et celles qui ne cessent de se dévouer pour le salut du monde, pour "mettre l'Homme debout". Je n'ai pas tellement suivi les derniers événements de Kinshasa mais les tristes nouvelles m'ont plongé dans une profonde tristesse en compatissant aux souffrances de mon peuple. Le Congo ne sera jamais en paix tant que ses "politiciens" n'auront pas compris le sens de leur vocation. Sauf imprévu, je regagne Yaoundé ce soir pour participer à la rencontre sous-régionale francophone du monde oblat. J'y serai un jour en retard faute d'avion. A toi je souhaite une très bonne Semaine Sainte! Et merci de ta présence sur le Net. Que Dieu en soit loué!

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Comme si rien ne s'était passé à Kinshasa

(Kinshasa 04.04.2007) - Bonne fête de Pâques! Que le Ressuscité comble tes attentes, éclaire davantage ton intelligence et te donne la force de le servir avec amour et joie, ici en Afrique comme ailleurs! Te salue de Kin où je suis rendu depuis le lundi 2 avril. Grâce à Dieu tout s'est bien passé pour des visites au Cameroun et au Tchad. A Kinshasa tout est calme pour l'instant, comme si rien ne s'était passé dernièrement. Je me demande comment les gens ont si vite oublié les derniers événements dramatiques!

Ce petit temps de pause à Kin me permet non seulement de me reposer un peu mais aussi de préparer le rapport de mes dernières visites à l'intention du conseil général. Il s'agira surtout de présenter les défis actuels de la province oblate du Cameroun (Cameroun, Nigeria et Tchad) et d'analyser les détails Famille Marcel sainte Marthe Limetede la consultation individuelle en vue de la nomination d'un nouveau provincial. Le plus frappant, c'est le manque du personnel car beaucoup parmi les confrères aînés regagnent leurs provinces d'origine pour deux raisons principales: le vieillissement et la santé. La relève est sûrement préparée en accueillant plusieurs jeunes qui frappent à notre porte. Malheureusement, nombreux sont ceux qui manquent de persévérance à l'âge de la mondialisation. Certains jeunes voudraient s'engager sans se conformer réellement aux exigences de la vie consacrée. Les formateurs doivent faire face à l'impact négatif de l'Internet et de la téléphonie mobile sur les jeunes d'aujourd'hui.

Dans ce contexte, "comment le(la) religieux(se) doit-il(elle) vivre sa relation à sa famille pour qu'elle ne soit pas une source de tension, de confusion et qu'elle aide le(la) religieux(se) à s'épanouir dans sa vocation?", demande Billy aux visiteurs du blog ayaas. N'hésite pas, s'il te plaît, à exprimer ton opinion ici. Peut-être ton commentaire aidera-t-il à clarifier l'identité religieuse et à éviter l'ambiguïté Merci d'avance.

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Bon retour à Rome

(Rome 17.04.2007) - Salut de Rome où je suis bien rentré, comme prévu, ce lundi 16 avril, à 6h10. Tout s'est bien passé malgré la fatigue, un agréable voyage via Addis. Dieu merci, les papiers n'ont posé OMI Aurelia 290 Romaaucun problème. Il suffisait de montrer le permis du séjour italien expiré et le reçu (Ricevuta) de la poste italienne attestant que la demande du renouvellement a été introduite. Même pour confirmer le vol à Kin, l'agence d'Ethiopian Airlines a exigé une preuve de validité de ce fameux document auprès du consulat italien. C'est dire combien voyager devient de plus en plus difficile pour bon nombre d'étrangers à cause du grand retard dans le renouvellement du «Permesso di soggiorno». Aucune convocation pour moi jusqu'à présent, et j'attends depuis le 9 janvier. Pour combien de temps encore? Je n'en sais rien.

Beaucoup de gens m'ont dit qu'ils ont découvert le blogspot ayaas et aimeraient y participer activement. Certains ont suggéré des thèmes de discussion. Merci d'avance pour leur contribution. Il fait beau par ici, nous serons en réunion du conseil général du 18 avril au 17 mai 2007. Merci également à toi pour ta prière et ta présence sur le net. A bientôt.

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Enfin un rendez-vous à la Questura

(Rome 22.04.2007) - Bon dimanche! Belle journée ensoleillée de printemps par ici, difficile de résister à la tentation de prendre une longue marche dans les après-midi. Que l'auteur de la vie en soit loué! Enfin une nouvelle de mon Permis de séjour italien. Le site Internet Portale Immigrazione (www.portaleimmigrazione.it/) m'annonce un rendez-vous à la Questura pour le 11 mai à 9.00. C'est la deuxième phase tant attendue qui consiste à vérifier les documents d'identité et à prélever des empreintes digitales. Au total j'aurai accompli 4 mois d'attente de ce rendez-vous. Et ce n'est pas tout. Il me faudra en plus deux ou trois mois de patience avant d'obtenir le fameux Permis électronique. A bientôt sur le net.

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Espérer que tout se passe bien pour toi

(Rome 29.04.2007) - Bon dimanche! J'espère que tout se passe bien pour toi. La semaine a été très surchargée pour moi: beaucoup de dossiers à traiter pendant la présente session plénière. Un dossier bien fini, c'est la nomination de Father Cornelius Ngoka comme Provincial de la province oblate du Cameroun. Ainsi vient-il succéder au père Thomas Mbaye. Son installation est prévue au début Justin Muntumosidécembre. Nigérian, 38 ans, Cornelius est actuellement aux études (spécialisation en Bible) à Rome où il fait aussi partie de l'équipe formatrice du scolasticat international. Il me reste, entre autres, à finaliser le programme de la session conjointe de septembre 2007, en Afrique du Sud.

Beaucoup de mouvements du côté du Blog ayaas. Le nouvel article nous vient de Jean Claude, étudiant au Maroc. Partant d'un fait, il fustige l'attitude du prêtre qui ose cacher son identité, comme pour nous rappeler ces mots de l'Evangile: «Vous êtes le sel de la terre… Vous êtes la lumière du monde.» Sa plus grande inquiétude: comment distinguer le vrai du faux prêtre? Si tu te sens inspiré, n'hésite pas à lui laisser un commentaire ici. Le club ayaas se réjouit de la mise en ligne d'un nouveau Blog réservé aux nouvelles du noviciat oblat d'Ifwanzondo, Congo-Kinshasa.

Enfin Bon anniversaire de naissance à Justino, premier fils d'ayaas, d'heureuse mémoire. A bientôt sur le Net.

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Reprendre courage pour des kilomètres et des kilomètres

(Rome 13.05.2007) - Bon dimanche chez toi! Une fois de plus la semaine a été très occupée par la session. Nous en avons encore pour une semaine. Dieu merci, je tiens le coup et le moral est bon. Toutefois, je n'ose pas dire quel jour je reprendrai mon bâton de pèlerin. Le fameux permis de séjour dérange tout mon programme de cette année. Mais rassure-toi, je prends la vie du bon côté en relativisant certaines tracasseries administratives. J'ose croire que la situation va s'améliorer sous peu car un pas important vient d'être franchi ce vendredi 11 mai, comme prévu. Malgré les ordinateurs souvent bloqués, mes empreintes digitales ont été prélevées. La troisième et dernière phase consiste à patienter encore. Le document sera prêt dans deux ou trois mois, m'a-t-on dit à la Questura! Ainsi va la vie.

Heureusement, beaucoup de moments de consolation spirituelle. Dans mes rêves parfois avortés, brisés, le Ressuscité fait route avec moi. Grand merci à Marie Claude pour sa profonde méditation sur les disciples d'Emmaüs. Son invitation à partager notre EXPERIENCE est une véritable prise de conscience de la réalité divine en chacun de nous. Une visiteuse n'a pas hésité à laisser ce mot: «C'est très beau le commentaire de Marie Claude que tu as mis sur "ayaas". Merci d'avoir mis cela pour fortifier notre foi et alimenter notre connaissance sur la personne du Christ». De son côté, Jean Claude m'a secoué avec son débat sur «vrai ou faux prêtre». Peut-être a-t-il accompli sa mission de laïc engagé en rappelant l'identité sacerdotale et la mission du prêtre dans ce monde globalisé. Merci pour son témoignage.

Eh oui! Autant d'inspirations sur l'identité profonde et la dignité humaine. Pourquoi en serais-je indifférent? Comme pour en faire écho, ayaas lance une discussion sur la dot africaine. Qu'en sait-il? N'oublie pas qu'il a des nièces et neveux. Sa préoccupation: la dot ne serait-elle pas une autre forme de discrimination ou de violence faite à la femme? Merci d'avance pour ta réaction sur ayaas blog. Merci également à Ndele qui a généreusement peint le tableau illustrant la dot. C'est te dire combien le monde serait plus beau si certains talents n'avaient pas été étouffés.

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Fête de la Pentecôte

(Rome 27.05.2007) - Bonne fête!

«La fête de la Pentecôte nous pose la question de notre engagement dans notre vie spirituelle… Allons-nous longtemps encore justifier nos tiédeurs et nos peurs sous prétexte de sagesse et de pondération? Regardons les apôtres! Ils sont déjà partis!... Aujourd'hui, dans l'Esprit, donnons à Dieu la joie qui le comble au-delà de toute mesure, la seule joie qu'il espère de nous: abandonnons-nous, dans la confiance, à son action créatrice et adressons-lui, dans la simplicité, les deux mots de notre action de grâce et de notre amour: «Abba Père». (Frère Dominique)

Rien de spécial à te raconter, sinon que mon prochain voyage est pour bientôt. Il me conduira au Sénégal et en Guinée-Bissau. Comme la fois dernière, je suis obligé à transiter par Addis Ababa et à passer par Kinshasa, faute de permis de séjour valide. Cet itinéraire me permettra de rentrer facilement en Italie.

Notre compassion pour une jeune mariée qui vient de perdre son époux après quelques mois de mariage civil et religieux. La veuve est inconsolable. Que l'âme du fidèle défunt repose en paix! Merci de ta prière.

Et le blog ayaas? Il poursuit son élan attractif en développant quelques sujets qui aident à comprendre tant soit peu la mentalité africaine. Ouf! Je me suis soumis à une rude épreuve en proposant un débat sur la dot africaine. Pas facile de répondre à des questions d'ordre personnel. Comme si cela ne suffisait pas, une internaute d'Afrique centrale m'a suggéré de partager une réflexion sur la polygamie. Tel est le thème de notre prochain débat. Il vaut la peine de s'y pencher, car beaucoup de jeunes en recherche de vocation religieuse ou sacerdotale viennent des familles polygames. Aujourd'hui, peut-on refuser d'admettre l'enfant d'un polygame au séminaire ou au couvent, comme autrefois? A bientôt sur le net.

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Beaux sourires de Kinshasa

(Kinshasa 10.06.2007) - Salut de Kin où je suis rendu depuis une semaine. Bientôt je repars pour Dakar. En attendant, je retrouve ma base en ce début de la saison sèche. Il fait un peu plus frais qu'en saison pluvieuse, le ciel est couvert et la poussière envahit les rues de la capitale. L'église locale s'impatiente de la nomination du prochain archevêque de Kinshasa, en remplacement du feu cardinal Frédéric Etsou. Quant à la situation politique, toutes les institutions démocratiques sont établies mais la misère est palpable et l'insécurité refait surface à l'est du pays! La vie devient de plus en plus insupportable et le lendemain toujours incertain pour la grande majorité de ce peuple meurtri par des années de guerres. Le beau sourire quotidien contraste avec cette situation!

Sourire des filles congolaises

Quant à la discussion sur le blog ayaas, j'ai eu l'opportunité de dire de vive voix mon point de vue sur la dot à certaines internautes silencieuses, celles qui suivent discrètement ce débat sur le net sans céder à la tentation d'intervenir. Elles n'acceptent pas ma vision du monde africain. Tant mieux! Ainsi le débat se prolonge-t-il dans la rue. Il en est de même avec la polygamie proposée par Clarisse. Elle a eu le tort d'écrire sur la polygamie sans expérience personnelle. Le fait est que la polygamie, dans certains milieux, est une question de survie. En milieu rural, ce sont souvent des mariages arrangés et non pas d'amour. En effet, la polygamie, à l'origine, c'est aussi pour que le clan subsiste, raison économique. Mais, plus de descendants égale aussi plus de bouches à nourrir. Au plan chrétien, la polygamie est inconcevable étant donné que le mariage est un sérieux choix de vie, un engagement d'amour entre un homme et une femme, pour le pire et le meilleur. Voulez-vous en savoir davantage? Rendez-vous sur le blogspot. Dieu merci, un beau sourire quand elles discutent à propos de la dot africaine.

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Dakar ville en pleine construction

(Dakar 17.06.2007) - Salut du Sénégal où je suis rendu depuis le soir du vendredi 15 juin, après un long voyage depuis Kinshasa. Prenant Ethiopian Airlines, j'ai dû passer une nuit à Addis-Abeba, Dieu merci dans un bon hôtel de transit aux frais de la compagnie, avant de poursuivre toute une journée avec escale à Abidjan (Côte d'Ivoire) et Bamako (Mali). Suis arrivé à Dakar bien épuisé, la distance parcourue entre Kinshasa, Addis-Abeba et Dakar étant de 9.100 km, soit environ 12 heures de vol. Dès ce lundi 18 Chapelle OMI Mermoz, Dakarjuin je pars pour l'intérieur du pays et pour la Guinée-Bissau. Je reviendrai à Dakar le 25 pour participer à une assemblée de Délégation, belle occasion pour rencontrer tous les confrères.

La Délégation des Oblats au Sénégal a été fondée par la Province d'Italie en novembre 1976. Le premier groupe arrivé au Sénégal était composé de 9 Oblats (7 Pères et 2 Frères), tous rescapés du Laos. Le travail commença en trois postes de mission: deux dans le Diocèse de Kaolack (Kaffrine et Koungheul), un dans le Diocèse de Dakar (Nguenierne). Il y en a plus aujourd'hui. La Délégation compte actuellement 37 membres dont 9 scolastiques ou jeunes en formation. Le foyer des jeunes compte aussi plusieurs jeunes en recherche.

Pour quelqu'un qui arrive à Dakar après les élections présidentielles, il est impressionnant de voir une ville en pleine construction: plusieurs chantiers pour des routes et des habitations! Conséquence: une circulation très lente. Il faut se munir de la patience pour garder son calme entre les voitures et les chevaux. Difficile de savoir à qui la priorité! Mais on y travaille. Il en est de même au niveau de l'aéroport international Léopold Sédar Senghor. La communauté de Mermoz qui m'accueille se situe sous le couloir surtout d'arrivée des avions que j'essaie de compter nuit et jour à cause de leur vacarme infernal. Le trafic ne manque pas.

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Partout le même souci, la même ferveur

Sanctuaire marial de Temento

(Dakar 30.06.2007) - Une fois de plus bonjour de Dakar! Un tour à l'intérieur du pays en compagnie de padre Giuseppe Giordano, supérieur de Délégation, m'a permis de découvrir le Sénégal profond en me laissant guider par mes confrères sur le terrain de l'évangélisation. Partout le même souci: faire connaître Jésus-Christ au monde non seulement par la parole mais aussi par des actes, des œuvres Mortier et pilonssociales afin de soulager tant soit peu la souffrance des gens.

Première escale: Temento dans la Casamance, une belle mission au bord du fleuve Casamance, lieu de pèlerinages interdiocésains où se dressent un santuaire marial et un monument dédié aux victimes du bateau Joola (septembre 2002). En plus de la construction de quelques cases de santé, les missionnaires sont en train de mettre sur pieds un projet d'apprentissage agricole afin d'améliorer l'agriculture régionale et, peut-être, d'alléger la tâche aux femmes qui passent des journées entières pour extraire quelques bouteilles d'huile de palme.

Puis l'entrée en Guinée-Bissau par Farim, deuxième escale. Ici c'est la langue portugaise, il faut savoir se débrouiller. Le changement est remarquable dans la mission par rapport à ce que j'ai vu le 28 décembre 2003 lors de l'inauguration de cette mission par les oblats. Nous sommes pleinement sur un terrain de première Pirogue évangélisation.

Le lendemain, direction Bissau la capitale en traversant la rivière farim en pirogue. Eh oui, il faut le faire. La pirogue contient une dizaine de personnes avec marchandise. Dieu merci, j'ai grandi dans le Kasaï (rivière), et donc je n'ai pas peur d'eau. Mais, on ne sait jamais! A Bissau nous sommes reçus au centre spirituel Ndame, à 12 km de la capitale, troisième escale. C'est un endroit merveilleux de recueillement qui vient d'être confié aux oblats pour l'animation spirituelle.

Le retour au Sénégal me réservera une mauvaise surprise: quelques ennuis à la frontière sénégalaise, à Tanaff. Par mauvaise interprétation de mon visa, le contrôleur de passeport a compris que mon visa Joseph Damban'était plus valide, donc je n'avais qu'à rentrer en Guinée. Ce qui a été fait. Donc j'ai été refoulé! Mais avec un visa de 30 jours et 2 entrées, se faire refouler après 7 jours seulement de présence au pays, c'est incompréhensible. Ce retour à Farim ne m'a pas empêché de poursuivre mon programme malgré le retard causé par l'incident. Nous ne sommes arrivés à Koumpentoum qu'aux environs de 22h30, quatrième escale. Ici se construit une belle église.

Cinquième escale: Koungheul. Ici se construit un internat pour garçons. La messe de ce dimanche 24 juin m'a permis de prier avec la communauté chrétienne de cette mission. Le curé est un ancien étudiant de l'institut de Mazenod de Kinshasa. Quelles retrouvailles! Partout le même souci: répondre aux besoins du peuple de Dieu.

La Délégation s'est réunie à Mermoz, Dakar pour sa session annuelle, du 25 au 29 juin, belle occasion pour moi de rencontrer tous les membres. La réflexion a porté sur le vœu de pauvreté. Quel sens donner à ce vœu et comment le vivre dans le Adelin Nsangumpambacontexte actuel de la sociétésénégalaise? Telle est la question à laquelle l'assemblée a tenté de répondre. En réalité, c'était une évaluation annuelle de la vie oblate dans ce pays touristique de l'Afrique de l'Ouest. L'essentiel est de regarder dans la même direction.

Sur les 37 membres de cette Délégation du Sénégal & Guinée-Bissau, 22 ont pris part à la session: 9 Italiens, 12 Sénégalais et 1 Congolais RD, le père Adelin Nsangumpamba, membre de cette Délégation oblate depuis quelques années. GRAND MERCI à toute la Délégation pour l'accueil combien chaleureux et fraternel. Partout le même souci, la même ferveur missionnaire.

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Chaque chose a son temps. Bonnes vacances!

(Kinshasa 14.07.2007) - Me voici rendu en RDC pour des vacances en famille, précisément à Idiofa dans la province de Bandundu, à environ 700 km de Kinshasa. Oui, il y a un temps pour chaque chose. J'espère que vous aurez aussi l'occasion de vous reposer et de vivre autrement. Bonnes vacances à chacun et chacune! Les miennes iront du 20 juillet au 20 août.

Ile de Gorée, Sénégal

Quelques événements seront célébrés dans le recueillement. Merci d'avance de vos prières pour mon anniversaire de naissance, le 18 juillet. En communion avec toute ma famille, amis et connaissances, je rendrai grâce au Seigneur pour le don de la vie. En outre, le 17 août j'aurai accompli 21 ans de vie sacerdotale. Qu'il en soit loué!

Maison des esclaves, GoréeJe ne pouvais pas quitter le Sénégal sans visiter la fameuse île de Gorée, située à 3,5 km du port de Dakar. Pour la seconde fois, sans engendrer la mélancolie, j'ai visité la maison des esclaves, la porte du «voyage sans retour».

Pour rappel, de 1520 à 1810 au moins dix millions d'esclaves furent emmenés vers le Nouveau Monde. Beaucoup passèrent par Gorée. "L'esclavage existe depuis que le monde est monde et que l'homme combat son semblable mais le ‘Commerce triangulaire' qui a sévi durant plus de trois siècles fut tout autre chose". Nous nous rappelons la demande du pardon formulée par Jean-Paul II au nom de l'Eglise catholique lors de sa visite à Gorée, au Sénégal.

Loin d'être encore un îlot-comptoir aujourd'hui Gorée est un îlot de paix, de douceur, de mémoire. Le ferry qui y transporte, en 20 minutes, les passagers depuis l'embarcadère de Dakar, permet à ceux et celles qu'épuise le stress de la grande ville de trouver là le meilleur des repos.

L'île de Gorée au Sénégal

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Ouf! Voilà un silence brisé

(Kinshasa 15.08.2007) - Salut ! Cela fait longtemps, n'est-ce pas? Eh oui, ce sont les vacances. Rendu à Kinshasa dès la fin de mon séjour relax à l'intérieur du pays, ce vendredi 10 août, je m'empresse de te laisser ce signe de vie pour te dire combien je désire te mettre au courant de mes nouvelles et t'inviter à unir ta prière à la mienne, afin qu'ensemble nous offrions de nouvelles raisons d'espérer à ce monde aimé de Dieu, assoiffé de sécurité et de paix. Merci d'avoir pensé à moi par ta visite sur ayaas, ce beau cadre de notre rencontre malgré tes multiples occupations. Je t'en suis reconnaissant.

Fleurs de saint Lwanga, Idiofa

Tout s'est bien passé pendant mes trois semaines de vacances tant à Idiofa qu'à Ifwanzondo, en dépit de quelques malaises de réadaptation aux habitudes de mon peuple. J'ai eu le plaisir de me relaxer parmi les miens et de retrouver certains de mes condisciples d'études secondaires, tous pères de familles nombreuses, confrontés aux défis de leur temps. Partout la même impression: un ardent désir de se prendre en charge et de vivre mieux. Malheureusement, les difficultés liées à la situation générale du pays sont tellement nombreuses que ce rêve traîne à se réaliser pour la plupart d'entre eux. Et le temps passe.

Le plus frappant à mes yeux, c'est le contraste qu'apporte la nouvelle technologie de communication. Parfois, les antennes de la téléphonie mobile se dressent sur des habitations dépourvues d'électricité et d'eau potable! Les compagnies du réseau cellulaire font leurs affaires en créant des besoins qui ne font qu'exploiter les pauvres. Et comme c'est à la mode, chacun veut avoir un «appareil» (ainsi aiment-ils appeler le téléphone cellulaire ou portable) même quand il n'est pas capable de se nourrir convenablement, de se soigner et de payer les frais scolaires de ses enfants.

Enfants d'Idiofa

On dirait que le sens de l'essentiel n'existe plus dans ce monde globalisant qui offre plus le plaisir que l'utile ou l'absolument nécessaire. Toutefois, j'étais content et agréablement surpris de pouvoir recevoir et émettre des appels même en pleine brousse. Qui pouvait l'imaginer il y a dix ans? Ne parlons pas de la place qu'on occupe progressivement l'ordinateur. Les gens sont obligés à faire des sauts dans l'histoire. Certains s'y mettent sans aucune notion de dactylo car ils n'ont jamais utilisé une machine à écrire.

Dans la joie nous avons célébré non seulement les retrouvailles mais aussi des bénédictions nuptiales. Un autre mariage religieux auquel je suis invité aura lieu ce samedi 18 août. C'est l'occasion de se poser quelques questions. Intéressante est celle d'une tante de la nouvelle mariée: «A quoi auront servi les études supérieures de ma fille si son mari l'empêchait de travailler?»

Cette inquiétude d'une mère est légitime quand on sait que, selon la mentalité courante, les parents qui font étudier leur enfant au prix de bien des sacrifices attendent de lui l'amélioration de leur condition de vie. Pourtant nombreux sont les hommes qui continuent à penser que la femme devraient seulement s'occuper de ses enfants à la maison.

Eglise saint Lwanga IdiofaEn effet, dans certains couples intellectuels, les maris préfèrent garder jalousement leurs épouses à la maison! Complexe ou restriction des libertés? La femme se soumet par «amour» ou simplement parce qu'elle pense qu'il sera difficile de rembourser la dot payée par son mari. Espérons qu'il n'en soit pas ainsi. Eh oui! La dot africaine, toujours la dot! On ne finira jamais d'en parler dans cette partie du monde.

Je termine en t'annonçant qu'ayaas pourra subir quelques perturbations pendant ce mois. Son hébergeur Lycos procède à un déménagement de Serveur. Pas de panique. Seuls les initiés savent ce qu'il faut faire. Cependant, tel avertissement motive davantage notre désir d'obtenir un nom de domaine, c'est-à-dire une adresse (URL) du type www.nom, bien sûr en comptant sur la Providence. Bonne fête de l'Assomption et à très bientôt sur le Net!

A partir du mois d'août une grande partie des sites persos de Multimania va déménager et changer de centre serveur. Ceci implique hélas un risque accru de problèmes pendant le déménagement. Nous vous conseillons donc de procéder à un backup de vos pages et banques de données pour prévenir une perte d'informations."

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Ils ont courageusement renoncé au célibat

(Kinshasa 23.08.2007) - Salut ! Avec plaisir et émotions j'ai participé au mariage religieux de Charles et Sophie ce samedi 18 août 2007. Les deux jeunes de la paroisse saint Gabriel de Kinshasa, infirmier et infirmière, membres du renouveau charismatique, ont solennellement prononcé leur engagement d'union au cours d'une messe paroissiale.

Sophia salon coiffure

Initialement prévue à saint Gabriel, la bénédiction nuptiale a eu lieu à saint Matthias, une paroisse voisine. Ce contretemps de dernière minute n'a pas permis à beaucoup d'invités de participer à la célébration eucharistique. En dépit du désagrément, la salle de noces, située aux environs du rond-point Ezo, sur l'avenue de l'Université, était full. Agrémentée par un animateur hors du commun, la soirée s'est prolongée jusqu'au matin, à la satisfaction des convives.

Dans cette partie du monde, la famille de l'épouse prend en charge la fête du mariage civil en recevant essentiellement la famille de l'époux qui vient de verser la dot. Pour le mariage religieux, la famille de l'époux fournit la nourriture aux convives, tandis que celle de l'épouse offre les boissons. Cette façon de partager les dépenses exige une bonne coordination, un bon agencement des choses. Parfois, sans être pris de boisson, les deux familles se disputent sans tenir compte des convives.

Sophia mariage religieux

Peut-être les familles proposent-elles une façon de célébrer à la fois l'union et la division, l'amour et la haine! Chose évidente, il n'est pas facile de trouver l'harmonie quand on sait combien le mariage engage non seulement deux individus mais aussi deux familles.

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Enfin le fameux Permis de Séjour Électronique

(Rome 31.08.2007) - Te salue de la capitale d'Italie où je suis rendu depuis la matinée de ce jeudi 30 août, comme prévu. Cette fois-ci, bien qu'agréable, mon vol via Addis Ababa s'est distingué par des retards. A peine arrivé, je suis allé à la Questura, dans l'après-midi, pour retirer mon Permis de Séjour Electronique. J'attendais le fameux document depuis janvier! Octroyé pour une période de deux ans renouvelable, la jolie petite carte aux dimensions d'une carte bancaire, à gérer délicatement avec des codes secrets, me facilitera la tâche dans mes nombreux voyages de service à notre congrégation.

Peut-être l'auras-tu remarqué, ayaas est très heureux de te recevoir sur sa nouvelle page web. Il s'agit maintenant d'un hébergement sur le web avec un nom de domaine (ayaas.net), tandis que l'ancienne page était hébergée en sous-domaine, avec ses hauts et ses bas. A cette phase de transfert des fichiers, certains liens pourront être brisés. Ayaas s'en excuse et sollicite humblement ta collaboration. N'hésite pas à nous signaler les erreurs de navigation à l'adresse suivante. Merci d'avance.

Du 2 au 7 septembre se tiendra la première partie de notre session plénière en préparation immédiate de la session conjointe et de l'inter chapitre qui auront lieu en Afrique du sud, du 24 septembre au 12 octobre. Nous comptons sur ton soutien dans la prière, afin que le Seigneur redonne des raisons d'espérer au continent africain. A bientôt.

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Les yeux tournés vers la Région Afrique-Madagascar

(Rome 09.09.2007) - Salut! Beaucoup de choses à te raconter en ce 23e dimanche du temps ordinaire. "Celui d'entre vous qui ne renonce pas à tout ce qui lui appartient, ne peut pas être mon disciple", nous dit Jésus (Luc 14:33). Quelle exigence! Voici quelques nouvelles sur les activités des missionnaires Oblats de Marie Immaculée. Elles devraient t'intéresser parce qu'elles me concernent.

Sediba Mountain

Pendant ce mois de septembre et celui d'octobre, tout le monde oblat aura les yeux tournés vers le continent africain. L'Afrique dont on parle, terre d'hospitalité et terre de mauvaises nouvelles. Deux événements rassembleront les délégués venus de quatre coins du monde. D'abord la Session conjointe du Gouvernement central des Oblats avec les supérieurs majeurs de la Région Afrique-Madagascar, du 26 au 28 septembre. Puis la Session intercapitulaire, du 1er au 12 octobre, en Afrique du Sud. La Session conjointe se penchera sur la jeunesse, les vocations et le sida, tandis que l'Inter Chapitre évaluera le mandat du Chapitre général de 2004: «Témoins de l'espérance».

En vue de ces deux rencontres importantes, les membres du Gouvernement central et quelques provinciaux visiteront la Région Afrique-Madagascar avant de se retrouver à Johannesburg. Pour plus d'efficacité missionnaire, la Région se divise en deux sous-régions: anglophone et francophone. Avec un total de 830 membres dont 245 jeunes en formation, les Oblats travaillent dans 16 pays, à savoir: Afrique du Sud, Angola, Botswana, Cameroun, Congo-Kinshasa, Guinée-Bissau, Kenya, Lesotho, Madagascar, Namibie, Nigeria, Sahara-Occidental, Sénégal, Tchad, Zambie et Zimbabwe. La plupart de ces pays recevront des visiteurs d'autres continents en guise d'immersion.

IPC CRC

Pas de surprise. Bon nombre de visiteurs en seront à leur premier contact direct avec le continent africain et les réalités africaines. Tous s'empressent de découvrir les nouveaux défis de la mission en Afrique dans l'aujourd'hui du monde. A ceux d'entre eux qui ne cessent de me demander ce qu'on pourrait apprendre de la culture africaine, je réponds laconiquement qu'il faudrait visiter, entre autres, le Blog ayaas sans oublier ayaas.net, qui propose quelques réflexions sur l'inculturation de la vie consacrée en Afrique. Il suffira d'ouvrir l'œil du cœur pour découvrir non seulement la spécificité de la consécration religieuse en Afrique mais aussi et surtout la beauté mystique du sourire africain. Chose évidente,

La Région d'Afrique-Madagascar est en pleine vitalité. Il faut le reconnaître, beaucoup de cette énergie vient du mystère pascal. En effet, en bien des façons, vous expérimentez le mystère de la croix du Christ auprès des gens que vous servez, et vous la portez en solidarité avec eux à qui vous proclamez la puissance de la résurrection. (…)Les Oblats du monde entier regarderont de plus en plus vers l'Afrique-Madagascar, notre Région dont la croissance est la plus rapide. Les forces que le Seigneur vous donne sont une bénédiction pour faire face aux besoins missionnaires croissants dans vos propres pays. Ce sera aussi une bénédiction pour les autres régions du monde. (Guillermo Steckling)

La première partie de notre Session plénière, en préparation immédiate de ces deux grands événements, a pris fin ce vendredi 7 septembre. Nous avons célébré la clôture au cours d'une soirée de pizza pour nous encourager mutuellement à affronter l'Afrique. Certains membres du Gouvernement central sont déjà partis pour l'Afrique subsaharienne et d'autres s'envoleront sous peu. Quant à moi, je quitterai Rome la nuit du 14-15 septembre pour Johannesburg.

CRC

Bon courage aux voyageurs surtout à ceux qui ont peur de l'anophèle, ce moustique dont la femelle peut transmettre du paludisme! Certains en savent quelque chose. Dieu merci, le sourire des gens, les salutations des enfants, la joie de vivre ..., autant d'éléments qui feront facilement oublier les piqûres de ces insectes nuisibles. Merci de ta prière et de ta fidélité sur ayaas. A bientôt sur le net!

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La beauté mystique du sourire africain

Chatie Matendo(Rome 11.09.2007) - Nous avons lu pour vous ce commentaire d'une visiteuse d'ayaas suite à nos dernières nouvelles.

Tous les yeux sont tournés vers l'Afrique"! Non seulement les yeux des Oblats mais encore.... Un profond merci pour la relation de tes activités, de vos activités. Quelle richesse et comme tu présentes bien la mission! J'y perçois toute une vie, un grand souci missionnaire. Si j'avais encore 20 ans je rechoisirais de partir vers l'Afrique, le Congo, sûrement!

(…)Je viens d'imprimer ta belle carte d'Afrique ainsi je te suivrai plus concrètement en appelant l'esprit sur vos rencontres. Je devine que tout ceci réclame beaucoup de ta part, tu as sans doute l'art de te faire aider, indispensable!!!

J'aimerais [voir] ton beau, bon sourire ...je devrais alors être capable d'y percevoir également la beauté mystique... là, tu me ferais cadeau du secret...?

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Voyager classe d'affaires

(Joburg 15.09.2007) - Bonjour de Johannesburg où je suis rendu depuis l'après-midi de ce samedi 15 septembre en provenance de Rome. Tout s'est bien passé via Addis Abeba (distance parcourue: 4453 Victory ParkKm + 4082 Km = 8535 Km). Comme cela arrive de temps en temps, grâce à mes cartes de fidélité, j'ai eu la chance de voyager dans la classe d'affaires (Business class) d'Addis à Joburg. J'avoue que le traitement est très différent de la classe économique, mais je ne me sentais pas à ma place.

L'honneur reçu dans l'avion n'a pas empêché la douane sud-africaine d'ouvrir ma valise à la recherche des produits suspects. En vain la dame a travaillé car je n'avais que mes effets personnels. Tant mieux!

Le Provincial de Northern province et le Secrétaire de la région Afrique-Madagascar sont venus me prendre à l'aéroport pour Victory Park. Ensemble nous aurons à préparer l'accueil de nos confrères qui viendront bientôt pour des réunions au pays de Mandela où tous parlent Cricket (compétitions actuelles) et Coupe du monde de football 2010. Merci de ta prière. A bientôt sur le net.

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La colère d'un père de famille

(Joburg 21.09.2007) - Hier jeudi 20 septembre, Peter, Edy et moi-même avons été invités par la communauté du noviciat interprovincial, Our Lady of Hope, à assister à la répétition d'une mise en scène sur la colère d'un père de famille (le titre est d'ayaas). La scène présentée par les novices en préparation de la soirée d'ouverture de notre session intercapitulaire qui aura lieu le 30 septembre, à Good Shepherd Retreat Centre, Hartebeespoort, est une réflexion sur le mystère de la vocation sacerdotale d'un enfant unique, orphelin de mère. Ce dernier exacerbe la colère de son père lorsqu'il lui confie respectueusement son désir de devenir un prêtre catholique pour servir le Seigneur dans son église. Le veuf s'y oppose farouchement car il voit ses rêves avortés, dans cette Afrique «assoiffée de fécondité».

Le plus intéressant, c'est que le père et tous ses amis évoquent, tour à tour, des éléments de la culture africaine susceptibles de décourager les jeunes qui s'engagent dans la voie du célibat charismatique. En vain ils tenteront de convaincre l'enfant à changer d'avis. En fait, faut-il obéir à Dieu ou aux hommes? Telle est la question essentielle que nous nous posons face à ce qui paraît comme un conflit entre la mentalité africaine et les exigences de la vocation en vue du Royaume. A suivre.

Germiston, JohannesburgLe noviciat des Oblats, situé à Misgund, dans la banlieue de Johannesburg, compte actuellement dix novices de plusieurs pays de la sous-région anglophone. Deux formateurs dont le maître des novices s'occupent de leur initiation à la vie consacrée et à l'esprit mazenodien. Les novices ont la possibilité d'être en contact direct avec les pauvres les plus abandonnés de la société sud africaine. En effet, le quartier est envahi par des squatters, des personnes sans abri, depuis les dix dernières années.

Ici la misère est palpable et le contraste sud africain manifeste. L'écart est tellement grand entre les riches et les pauvres que voler pourrait devenir un droit de survie. L'insécurité permanente est la conséquence immédiate de cette malheureuse proximité. Dans ce contexte, les responsables ne peuvent qu'envisager le déménagement de cette maison de formation pour plus de sérénité. [Nouvel emplacement: Germiston].

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Rome - Joburg, Joburg - Rome

(Rome 24.10.2007) - Ouf! Nos réunions ont pris fin ce mardi 23 octobre! Elles nous ont pris beaucoup de temps et d'énergies. Comme cela était prévisible, cette session plénière aura été la plus longue. En effet, elle prévoyait cinq moments essentiels: une semaine de session plénière à Rome, une semaine de visites dans la région Afrique-Madagascar, une semaine de session conjointe, deux semaines d'Interchapitre, en Afrique du Sud, et une autre semaine de session plénière à Rome. De Rome à Johannesburg, de Johannesburg à Rome, un double voyage un peu semblable à celui des disciples d'Emmaüs, une ouverture du chemin pour la mission.

L'année prochaine s'annonce plus surchargée. En plus de nos trois sessions plénières habituelles, nous aurons deux sessions conjointes de l'administration générale avec deux autres régions oblates: d'abord, Asie-Océanie (Philippines, avril 2008), puis, Amérique latine (Brésil, septembre 2008). Les deux rencontres seront précédées par la visite de différentes provinces, comme nous venons de le faire en Afrique-Madagascar.

Concernant nos deux grands événements au pays de Nelson Mandela, les mises à jours sur ayaas, en français et en espagnol, vous ont permis de suivre notre itinéraire et de communier à nos joies et à nos peines. Dans l'ensemble, n ous avons bien apprécié l'organisation et l'atmosphère fraternelle et positive Feu de brousse Lesothode la session conjointe et de l'Interchapitre 2007. «L'hospitalité proverbiale des Africains est devenue une réalité expérimentée par chacun d'entre nous».

Par ailleurs, nous avons été bouleversés par l'assassinat du père Allard Mmako. Le cri d'indignation et de colère de l'archevêque oblat de Joburg, Buti Tlhagale, le jour des funérailles contre les gouvernants incapables de maîtriser la violence et la criminalité dans son pays, est une véritable invitation à la conversion et à l'engagement dans le combat spirituel.

Avant de reprendre bientôt mon bâton de pèlerin pour regagner l'Afrique, je serai en Belgique, du 31 octobre au 15 novembre pour une retraite personnelle et un temps de relax. N'hésitez pas, s'il vous plaît, à participer au débat lancé par Anna sur les jeunes séropositifs animés du désir de servir le Seigneur dans la vie religieuse. Nos prières pour des personnes malades, et à bientôt sur le net.

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Conversion personnelle

(Ave 01.11.2007) - Bonne fête de la Toussaint depuis Ave-et-Auffe, Rochefort en Belgique où je suis rendu pour quelques jours de retraite personnelle. La maison Sainte-Marie qui m'accueille appartient à la congrégation des Sœurs de sainte Marie de Namur. Je l'ai découverte comme un excellent cadre de recueillement en octobre 2005 en participant à une Assemblée générale des Sœurs.

La session conjointe et l'Interchapitre en Afrique n'ont pas permis à notre Administration générale d'organiser sa retraite annuelle qui se fait habituellement en septembre. Aussi ai-je profité de la fin de nos réunions pour aller à l'écart. L'Interchapitre a tellement insisté sur la conversion personnelle que j'ai décidé de me regarder face à la parole de Dieu. Il s'agit pour moi de voir en quoi je suis chrétien aujourd'hui.

Grotte Maison sainte Marie

"Tu deviens chrétien d'une manière tout à fait décisive et en dernière analyse seulement par la conversion personnelle au Christ et par l'expérience de sa présence réelle dans la vie”. Et que dire de la conversion? Traditionnellement, on parle de

En d'autres termes, il arrive ordinairement deux conversions à la plupart des gens: l'une par laquelle ils se dévouent au service de Dieu, l'autre par laquelle ils se donnent entièrement à la perfection. Où en suis-je? Laissons agir l'Esprit. Union de prières.

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Non, Dieu n'est pas comme toi

(Ave 09.11.2007) - Salut toi et bon retour sur ayaas! Cela fait longtemps, n'est-ce pas? Je t'imagine en forme pimpante. Que Dieu en soit loué! Sais-tu? J'ai pensé à toi aussi dans ma prière. Ma retraite personnelle a pris fin ce matin du vendredi 9 novembre, en la fête de la Dédicace du Latran, la Cathédrale du diocèse de Rome, érigée par l'empereur Constantin vers 320. Eh oui, «nous sommes des pierres vivantes, qui servent à construire le Temple spirituel». J'en prenais davantage conscience ce matin en m'émerveillant devant la neige qui tombait à Ave.

Maison Sainte Marie

Peut-être te demandes-tu si la retraite m'a aidé à atteindre mon objectif, c'est-à-dire à comprendre ce en quoi je suis chrétien aujourd'hui. Je n'ose pas répondre maintenant, car je dois attendre l'effet des grâces reçues. Chose évidente, Dieu n'est pas comme toi. Je peux imaginer ton objection mais je ne suis pas prêt à expliquer cette assertion. Je pourrai aisément le faire quand j'aurai moi-même bien compris ce que je viens d'affirmer avec conviction. L'expérience de Dieu n'est pas à confondre avec l'expérimentation de type scientifique ou professionnel. Elle se comprend mieux dans son rapport avec la vocation baptismale chrétienne.

Ce moment d'intense recueillement était pour moi une réponse immédiate à une préoccupation de notre famille religieuse ressentie lors de la session intercapitulaire en Afrique du Sud. Guillermo Steckling Maison sainte Mariel'exprime si bien dans sa Méditation missionnaire de novembre 2007.

Au delà des discussions sur l'internationalité, l'organisation et les stratégies missionnaires, n'avons-nous pas négligé la nécessité pour nous Oblats, de vivre une vie chrétienne de qualité? Ne se pourrait-il pas que comme personnes et comme communautés, nous nous soyons éloignés, sous certains aspects, d'une vie centrée sur la personne de Jésus-Christ? En ce cas, c'est la qualité de nos propres vies qu'il faut améliorer en premier lieu!

C'était magnifique. Mes remerciements à la communauté des Sœurs de sainte Marie de Namur qui m'a aidé à redécouvrir la beauté du silence. A bientôt sur le net.

Neige Maison Sainte Marie

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Craintes en Wallonie et en Flandres

Fleurs Ave-et-Auffe(Rome 16.11.2007) - Salut de Rome où je suis bien rentré ce 15 novembre, comme prévu. J'ai quitté la maison Sainte-Marie à 7h40 pour Jemelle où j'ai pris le train de Bruxelles à 8h15. Il faisait bien froid cette matinée mais nous avons eu droit à une belle journée ensoleillée. Jouir du soleil est rarissime en cette période de l'année, en Belgique.

Mon vol Alitalia est parti de Bruxelles Zaventem avec 55 minutes de retard. Un voyage agréable. Un séjour magnifique chez les sœurs de Sainte Marie de Namur. Que Dieu en soit loué!

Dommage pour la crise politique qui secoue cet ancien pays colonisateur de la République démocratique du Congo depuis plusieurs semaines. Mon impression est qu'il y a quelques craintes de part et d'autre, en Wallonie et en Flandres. Les politiciens arriveront-ils à s'entendre? C'est le souhait de tous.

Dans quelques jours je reprendrai mon bâton de pèlerin pour l'Afrique. Je suis allé ce matin à l'Ambassade sud-africaine pour un visa d'entrée au pays de Mandela. Je reste fidèle à cet exercice qui consiste à visiter certains consulats avant chaque voyage en dehors de la zone Schengen. A bientôt sur le net.

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De Kinshasa au Congo

(Kinshasa 24.11.2007) - Salut de Kin où je suis rendu depuis le 22 novembre, comme prévu. Tout s’est bien passé pendant le voyage via Paris. Par ici, c’est le constat de la désolation. Les dernières grosses pluies ont davantage abîmé, entre autres, les routes. Les gens font des kilomètres à pieds avant de trouver un arrêt de transport en commun. C’est pénible. La ville déjà détruite depuis les dix dernières années est de plus en plus méconnaissable! Je n’y vois aucun signe d’amélioration ou de développement qui contribuerait à l’épanouissement humain, à part les antennes de la téléphonie mobile et les stations de carburant qui se multiplient. Il en est de même avec l’aéroport international de N’Djili. C’est frustrant!

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Nous n'avons pas oublié ta famille

(Kinshasa 08.12.2007) - Bonne fête de l’Immaculée Conception! J’ai préparé cette solennité en participant à la grande neuvaine en communion avec la communauté virtuelle d’ayaas. En effet, quelques-uns m’ont invité à faire la neuvaine ensemble à un moment précis de la journée, afin de nous sentir plus unis dans la foi. Ainsi avons-nous fait la chaîne en implorant l’intercession de la Vierge Marie pour la paix, la réconciliation, la famille et les vocations.

Pour la famille nous lui disions avec confiance: «Vous avez promis du bonheur dans les familles aujourd'hui si menacées. Apprenez-leur, O Marie, l'importance de la prière, le sens religieux de la vie, la fidélité, la tendresse et la miséricorde». C’est beau. A qui pensais-je? A toi aussi comme membre de la grande famille humaine et à ta propre famille. A bientôt sur le net.

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Secrétariat exécutif Afrique-Madagascar, Johannesburg

(Joburg 17.12.2007) - Salutations de Johannesburg où je suis rendu, comme prévu, pour prendre part à une rencontre de l’Exécutif AMR (Région oblate Afrique-Madagascar), du 17 au 19 décembre. L’arrivée de certains participants ayant été retardée de quelques jours, la réunion n’a pas pu commencer ce lundi 17 décembre. Les membres examineront, entre autres, les résolutions de la dernière session conjointe qui s’est penchée sur la jeunesse, les vocations et le Sida, et ils prépareront la prochaine assemblée régionale qui se tiendra à Madagascar, en 2008.

Edy Mabila, Secrétariat AMR

Beaucoup de pluies par ici où les gens sont en train de jouir de l’été. Vive le temps de grandes vacances aux rythmes africains! Notre secrétariat exécutif récemment installé à Joburg est bel et bien opérationnel. Au volant de sa voiture, Edy Mabila, le nouveau secrétaire, n’hésite pas à faire la navette entre sa résidence de Victory Park et l’aéroport international de Johannesburg. Il se familiarise progressivement avec les routes et les parkings surtout à l’aéroport.

Secrétaire Edy Mabila

Il nous a fallu quelques tours hier avant de retrouver l’emplacement de sa voiture malgré la compagnie de son guide. Tout à fait normal dans ce pays qui se prépare sérieusement à célébrer l’événement footballistique du siècle: la prochaine coupe du monde en Afrique. En attendant, n’hésitez pas à faire un petit tour à Victory Park. Bonne route vers Noël et à bientôt sur le net!

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Moteur de recherche interne pour plus de facilité

(Joburg 22.12.2007) - Bon weekend chez vous! Quelques visiteurs m’ont suggéré de faciliter la recherche sur ayaas.net. Comme vous le savez, je profite de ces bonnes suggestions pour améliorer tant soit peu la qualité de cette page. J’attendais la fin du processus d’indexation par Google pour bien répondre à cette attente même si le référencement n’est pas encore achevé. Heureux de vous annoncer qu’à partir d’aujourd’hui, ayaas est doté d’un moteur de recherche interne pour plus de facilité. Vous le trouverez sur la page d’accueil (Search). Il suffit d’insérer quelques mots-clés ou les thèmes de votre choix pour sélectionner nos articles. C’est très cool!

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